Medicina de precisión, el siguiente paso en el uso de la tecnología genómica, para tratamiento y prevensión de enfermedades

Luis Alonso Herrera Montalvo, director general del Instituto Nacional de Medicina Genómica (Inmegen)

Luis Alonso Herrera Montalvo, director general del Instituto Nacional de Medicina Genómica (Inmegen)

La tendencia mundial para el uso de la medicina genómica está cambiando: “la expectativa es que se empiecen a incorporar en las grandes bases de datos que tienen la información genómica de muchos individuos, variables clínicas, demográficas, culturales y también ambientales… Y con esto se logren algoritmos de análisis que sean más precisos”.

Así, en el análisis poder definir ya no solamente si la persona es o no portadora de una enfermedad; sino, adicionalmente:

  • considerar si tiene tal edad
  • es hombre o mujer
  • vive en tal lugar
  • come tal cosa

Todos estos elementos pueden ayudar a estratificar de forma más fina la aplicación de medicamentos.

Así lo explicó Luis Alonso Herrera Montalvo, director general del Instituto Nacional de Medicina Genómica (Inmegen) al señalar que esto es lo que se conoce como medicina de precisión que es “básicamente dirigir el tratamiento correcto al grupo de personas correctas, en el momento más indicado”.

Durante su ponencia presentada en el Digital Health Forum México 2019, el doctor Herrera Montalvo apuntó que con ese rumbo la medicina podría enfocarse más bien en grupos de seres humanos que compartieran información, variantes genéticas y que las pudieran agrupar en distintos niveles de respuestas.

Actualmente, el número de pacientes que se ven beneficiados con el uso de las tecnologías genómicas… sobre todo en el área de cáncer y enfermedades raras, sigue siendo muy bajo… Lo que muestran los estudios es que son del 10 al 12 %” 

El doctor Herrera Montalvo detalló que dicha situación es producto de que no se conocen todas las variantes que influyen en la respuesta de un paciente a un medicamento: “En el caso de la medicina genómica estamos dando el gran peso a una sola variable y olvidamos que la enfermedad es un proceso biológico que es resultado de una interacción de muchas variables. Por eso es que sigue siendo tan reducido desde mi punto de vista el éxito que puede tener la aplicación de estas tecnologías”.

En este sentido, y en entrevista posterior consideró que para que en el sistema de salud en México este nuevo enfoque se pueda implementar, funcione y tenga un impacto real, son indispensables dos factores: 

El primero, una reorientación del uso de los recursos, para enfocarse en el análisis,  ya no solo a generar grandes bases de datos: “En los últimos 5 años, 14 países han invertido casi 4 mil millones de dólares. En China, hay un programa de medicina de precisión que para el año 2030 tiene el gran objetivo de secuenciar el genoma de 100 millones de individuos, con una inversión de más de 9 mil millones de dólares. El gran reto ahora, no es desarrollar más tecnologías de secuenciación, es como implementarlas… Tenemos que invertir en infraestructura para el análisis de esos datos. Creo que este es el punto toral”. 

El segundo, “establecer un programa nacional estratégico para investigación e implementación de la medicina genómica en nuestro país… No sólo el Inmegen, todas las instituciones públicas y privadas que han hecho grandes esfuerzos de inversión … El Instituto Nacional de Medicina Genómica debe convertirse en un centro donde se puedan hacer grandes análisis de datos que se generen en cualquier de los centros de nuestro país, e integrarlo en una política nacional”. 

De acuerdo con Herrera, “lo que ha existido desafortunadamente han sido esfuerzos no coordinados, iniciativas propias, ya sean públicas o privadas y no existe un  plan que las coordine. Creo que lo primero es establecer un plan nacional… que además establezca prioridades, porque cuando el dinero es poco, hay que priorizar su uso y establecer que se hagan sinergias entre las instituciones que están trabajando temas semejantes”.

El doctor Herrera reconoció que los recursos con que cuenta México son limitados y detalla que el presupuesto del Inmegen es de más de 200 millones de pesos al año, lo que significa apenas alrededor de 1% de los recursos con que cuentan instituciones similares en Estados Unidos o Europa.  

Debemos insistir, porque los grandes esfuerzos e inversiones que se están haciendo en otros países, no van a solucionar nuestros problemas”, concluyó Herrera Montalvo.

Digital Health Forum México (DHFM) 2019, se realizó los días 16 y 17 de octubre en la Ciudad de México. Ésta fue la cuarta edición del DHFM y fue organizado en forma conjunta por la Fundación Mexicana para la Salud (FUNSALUD); la Facultad de Medicina de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM); la Asociación Mexicana de la Industria de Investigación Farmacéutica (AMIIF) y el Sistema de Salud del Tecnológico de Monterrey (TecSalud).

México debe apoyarse en las nuevas tecnologías para transformar su sistema de salud

Inauguran la IV edición de DHFM
Inauguran la IV edición de DHFM; revisan las 10 principales tecnologías que están impactando la salud en el mundo.

La medicina de hoy está siendo impulsada cada vez más por nuevas tecnologías, y en México es necesario que aprendamos a entenderlas, aplicarlas y que veamos cómo nos podemos apoyar en ellas para modelar y transformar el sistema de salud que queremos tener hacia el futuro.

Así lo estableció Héctor Valle Mesto, el presidente ejecutivo de la Fundación Méxicana para la Salud (FUNSALUD) en la ceremonia de inauguración del Digital Health Forum (DHFM) en el que se revisaron las principales tecnologías que están transformando el cuidado de la salud en el mundo y que contribuyen a estrechar la brecha de atención médica.

Por su parte, el Ing. Eric Hágsater, presidente del Consejo Directivo de FUNSALUD, dijo que ante la rápida transición demográfica que estamos viviendo, tenemos que parar y encontrar maneras de sumar entre todos y poner en la mesa nuevas fórmulas de cara al futuro.

Sabemos que la salud compite por recursos que otras áreas también requieren y en nuestro caso la falta de inversión complica el acceso a los profesionales de la salud, a infraestructura médica, medicamentos y dispositivos“. Por ello, subrayó, en FUNSALUD trabajamos en un modelo donde además de incrementar el presupuesto en salud y favorecer eficiencias, es fundamental incorporar esquemas innovadores y la inclusión de nuevas tecnologías para el manejo de enfermedades.

AMIIF

La ceremonia también contó con la intervención del director general de la Asociación Mexicana de Industrias de Investigación Farmacéutica (AMIIF), el Lic. Cristóbal Thompson, quien apuntó que AMIIF invertirá aproximadamente dos mil millones de dólares en los próximos años. 

… otro tema muy importante para mi es el de la investigación clínica. Hace poco más de un mes anunciamos, a través de nuestra presidenta, que AMIIF estaba lista y sus empresas a invertir aproximadamente dos mil millones de dólares durante este sexenio en investigación. El contacto entre paciente y la innovación va a ser fundamental“. 

También dijo que es indispensable que todos los elementos innovadores se aterricen en los usuarios: “Hemos hablado de…el expediente médico electrónico, el seguimiento al paciente, son unas herramientas fundamentales… y esperemos que pronto podamos llevar estos modelos innovadores a los pacientes“.

TecSalud

Asimismo, la Dra. Gabriela Díaz, en representación de la Escuela de Medicina y Ciencias de la Salud de la Ciudad de México del TecSalud, en su discurso indicó la necesidad de que en México se promuevan más las patentes realizadas por mexicanos. “El año pasado, en el 2018, China presentó el 46% del total de las patentes que se sometieron en el mundo. Le siguió Estados Unidos con el 18%, después Japón con el 9% y el resto de los países con el 27%. Y dentro de ese 27% está México muy abajo“.

Señaló que solo el 10% de las patentes que se recibieron en el Instituto Nacional de la Propiedad Industrial (INPI) fueron de empresas e individuos mexicanos. Para finalizar, agregó que, “en cuanto a la innovación tecnológica, en el 2017, que fue la última estadística que encontré, hay países que patentaron más de cuatro mil tecnologías en el mundo. Entre esos están Estados Unidos, Japón, China y Alemania. En México solo se patentaron 46“.

Por su parte, Hágsater aclaró la importancia de hacer todos los trabajos en el sector salud desde las 4P´s para lograr reducir la demanda de servicios y así coadyuvar a que la brecha de acceso a la salud se vaya cerrando. “Nuestro entendimiento de como reducir la demanda es trabajar en hacer salud bajo la tesis de las 4 P´s: predictiva, preventiva, personalizada y participativa. Donde realmente todo el mundo pudiera tener su tendencia genética y basado en eso, entender como se debe comportar respecto a su alimentación, por supuesto la medicina que toma, cuándo le corresponde y siempre en un ambiente altamente participativo. Participativo quiere decir, el paciente haciéndose cargo de su salud. También compartiendo con grupos, dando acceso a sus datos no de manera personalizada, pero si liberando su información para que podamos tener análisis que nos permitan tomar mejores decisiones“.

Respecto a las 4 P´s y su relación con las nuevas tecnologías indicó: “Qué esta pasando en medicina predictiva, preventiva, personalizada y participativa en temas específicos en enfermedades puntuales. Muchas veces nos pasa que, hablando con los médicos dicen, bueno eso es el futuro, y lo que vamos a hablar hoy, es que no sea el futuro. Tenemos que empezar a utilizarlo porque de lo contrario no vamos a lograr impactar positivamente esa reducción de demanda de los servicios de salud. A partir de la oferta hay que trabajar en la eficiencia del sistema, hay que traer más presupuesto. La iniciativa privada debe hacer mucho más, y tiene que contar con el marco jurídico para hacerlo“.

Tecnologías con repercusión en servicios de salud

Durante la presentación de los temas del Foro, Héctor Valle comentó varias de las tecnologías con una repercusión en los servicios de salud en el mundo. 

En el tema de blockchain, destacó que Mexico tiene avances importantes, y uno de ellos es el proyecto que trabaja Everardo Barojas. También señaló respecto a otros grupos que en nuestro país están haciendo seguimiento del trayecto completo que lleva una medicina desde que entra al hospital, hasta que se le entrega al paciente. Sobre realidad virtual citó el uso que se está haciendo de esta tecnología para coadyuvar en el tratamiento de ciertas enfermedades, entre las que destacan el manejo del dolor en cáncer y otras enfermedades crónicas, así como la atención de diversas variedades de fobias, afecciones del sistema nervioso central y entrenamiento de médicos a distancia.

Digital Health Forum México 2019 analizará 10 tecnologías que están transformando el cuidado de la Salud en el mundo

Digital Health 2019

Genómica, robótica, drones, impresión 3D, telemedicina, realidad virtual, entre los temas más destacados del Digital Health Forum México 2019, que se realiza los días 16 y 17 de octubre en la Ciudad de México. Reducir la brecha de acceso a la salud y enfrentar la carga de enfermedades crónicas como diabetes, cáncer y enfermedades cardiovasculares son objetivos de la aplicación de las nuevas tecnologías

El sector salud en México requiere desarrollar un modelo de medicina basado en las 4Ps (medicina predictiva, preventiva, personalizada y participativa) y en este esfuerzo las herramientas que ofrece la salud digital abren enormes oportunidades para implementarlo en forma ágil y eficiente en beneficio de los pacientes.

Es el planteamiento en que se basan los organizadores del Digital Health Forum  México 2019 (DHFM) “transformando el cuidado de la salud”, que tendrá lugar los días 16 y 17 de octubre próximo en la Ciudad de México.

En esta edición, el DHFM estará centrado en torno a tres enfermedades: Diabetes mellitus Tipo 2, Cardiopatía isquémica y Cáncer de mama, que serán abordadas bajo el mencionado enfoque de las 4 Ps, y asimismo la idea es que los participantes conozcan y analicen las evidencias sobre cómo la tecnología interviene en la solución en cada uno de esos padecimientos. 

El Digital Health Forum México está en su cuarta edición y en esta ocasión será desarrollado en forma conjunta por la Fundación Mexicana para la Salud (FUNSALUD); la Facultad de Medicina de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM); la Asociación Mexicana de la Industria de Investigación Farmacéutica (AMIIF) y el Sistema de Salud del Tecnológico de Monterrey (TecSalud).

Héctor Valle Mesto, Presidente Ejecutivo de FUNSALUD explica que en nuestro país la carga de las enfermedades crónicas será el foco de atención en los siguientes años, y bajo esa perspectiva los retos para el sistema de salud son muy grandes.

Uno de los mayores retos que como país tenemos es ver opciones para incrementar la inversión en salud, ya que hoy en día México se encuentra por debajo de los países miembros de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), y avanzar en ello es imprescindible, si de verdad vislumbramos tener una mayor cobertura de atención para toda la población“.

Bajo estas consideraciones Valle considera fundamental implementar modelos que nos lleven hacia una medicina:

  • predictiva (genética),
  • preventiva,
  • personalizada
  • y participativa

Apoyándose en nuevas tecnologías que ayuden a reducir la brecha de acceso a la salud.

Para Guillermo Torre, Rector de TecSalud –sistema de salud del Tecnológico de Monterrey– la medicina requiere también de un nuevo enfoque basado en la prevención y el bienestar: “tenemos que hacer que las personas mejoren su calidad de vida, con hábitos saludables de nutrición, ejercicio y salud mental. Rse es un primer paso para el bienestar; y, por otra parte, necesitamos de la tecnología para generar indicadores que nos permitan dar seguimiento a las enfermedades crónico degenerativas; para contar con programas de salud más dirigidos a las necesidades de nuestra población, con evidencia científica”.

Germán Fajardo, Director de la Facultad de Medicina de la UNAM dijo que se tiene la idea de que el uso de tecnología encarece la atención a la salud. Pero es todo lo contrario, porque los procesos se vuelven más eficientes. “En el ámbito de la enseñanza y la investigación lo vemos también muy claro porque el conocimiento; y aprovechamiento de herramientas de última generación nos permite una mejor formación de los futuros profesionales de la salud”, señaló.

Por su parte, Cristóbal Thompson, Director Ejecutivo de la Asociación Mexicana de Industrias de Investigación Farmacéutica, A.C (AMIIF) apuntó: “La atención primaria de salud es la base de los sistemas de salud sólidos y el primer paso para lograr la cobertura universal y establecer a la salud como un derecho humano básico. Sin embargo, en México casi 20 millones de mexicanos no tienen acceso a la salud. Aprovechar los datos en tiempo real y utilizar las tecnologías digitales para la atención primaria puede ayudarnos a superar este desafío“.

Es por ello que en el DHFM se revisarán las principales tecnologías que están transformando el cuidado de la salud en el mundo:

  1. Genómica
  2. Robótica y Medicina 
  3. Drones y atención a la salud
  4. Impresión 3D

Igualmente se abordarán los avances de la salud digital en otras áreas como inteligencia artificial, telemedicina, realidad virtual y aumentada, internet de las cosas, blockchain y plataformas colaborativas.

El evento contará con la participación de expertos que incluyen a los líderes de la industria, la academia, del Sistema de Salud de México y emprendedores que están abriendo espacios dentro de la salud digital en México. Además constituye una oportunidad para realizar un networking con los protagonistas de la salud digital en México

Presentan Sistema de Información en Salud de México

Se propone como una herramienta fundamental para conocer condiciones de los servicios públicos en la materia. Entre otros datos se podrán conocer estadísticas de servicios otorgados, nacimientos y defunciones.

Se propone como una herramienta fundamental para conocer condiciones de los servicios públicos en la materia. Entre otros datos se podrán conocer estadísticas de servicios otorgados, nacimientos y defunciones.

La Secretaría de Salud presentó el pasado 9 de octubre de 2019 un Sistema de Información en Salud que permite acceder de manera transparente, a datos estadísticos a nivel nacional y por entidad federativa en materia sanitaria. El cual puede consultarse en internet a través de computadoras, celulares o dispositivos móviles, en la dirección de la web http://sinaiscap.salud.gob.mx:8080/DGIS/.

Este sistema, que coordina de manera directa el titular de la dependencia, Jorge Alcocer Varela, también integrará, en el corto plazo, información estadística generada por:

  • Subsecretaría de Prevención y Promoción de la salud (SPPS)
  • Comisión Coordinadora de Institutos Nacionales de Salud y
  • Hospitales de Alta Especialidad de la Comisión Coordinadora de Institutos Nacionales de Salud y Hospitales de Alta Especialidad (CCINSHAE)
Conferencia de prensa de la presentación del Sistema de Información en Salud de México
Conferencia de prensa de la presentación del Sistema de Información en Salud de México

En conferencia de prensa, la subsecretaria de Integración y Desarrollo del Sector Salud, Asa Christina Laurell, acompañada por autoridades de la Dirección General de Información en Salud (DGIS), destacó la importancia de contar con esta herramienta, con la que será posible conocer las condiciones de infraestructura, equipamiento, insumos; así como al personal médico que labora en las instituciones hospitalarias y unidades médicas en el país.

La subsecretaria se refirió a los beneficios de esta nueva plataforma digital, ya que permite corregir los errores y hacer una planeación estratégica basada en información, para responder a las necesidades epidemiológicas de cada región, así como transparentar los recursos que se utilizan.

Primera etapa

Asimismo, presentó detalles de la primera fase del sistema, que contiene recursos y gasto en salud, e información de:

  • número de nacimientos y defunciones,
  • estadísticas e históricos de servicios otorgados:
    • consultas,
    • egresos hospitalarios,
    • lesiones
    • atención de urgencias

Como ejemplo, el titular de la DGIS, Juan Carlos Gómez Martínez, se refirió al trabajo diario en las más de quince mil unidades médicas que integran el Sistema Nacional de Salud, donde se otorgan más de un millón trescientas mil atenciones, y se atienden alrededor de cinco mil cuatrocientos nacimientos, cerca de noventa y cuatro mil urgencias, diez mil cirugías y más de dieciséis mil hospitalizaciones.

Segunda etapa

Gómez Martínez explicó que, en la segunda fase, que se encuentra en desarrollo, se tiene previsto integrar información geoanalítica, que incluye, entre otros aspectos:

  • número de médicos y enfermeras por habitante
  • consultas médicas que se otorgan por médico
  • días de estancia hospitalaria

Para finales de este año, se prevé la publicación del Anuario de Servicios de Salud.

Este sistema, subrayó, es parte del esfuerzo que se realiza para transparentar los datos reordenar procesos y transitar hacia un sistema de información para la inteligencia en salud, con un enfoque acorde con los retos y lineamientos para la transformación del sector. Además, se contará con datos de los 54 programas de salud, como: embarazo en adolescentes y diabetes, entre otros.

Tercera etapa

La tercera etapa estará enfocada al análisis de todas las variables del Certificado de Nacimiento. Se informó que el Sistema de Información en Salud podría estar concluido en el primer semestre de 2020. Los indicadores de esta plataforma digital serán nutridos de manera continua, de acuerdo con la información que proporcionen las entidades federativas.

El diseño del portal estuvo a cargo del personal de la Secretaría de Salud y concentra el trabajo de:

  • médicos especialistas
  • ingenieros
  • actuarios
  • economistas
  • matemáticos
  • geógrafos

Indispensable trabajo conjunto de médicos, ingenieros y pacientes, para innovación en salud

Mahuina Campos, Jefa del Departamento de Informática Biomédica de la Facultad de Medicina de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).
Mahuina Campos, Jefa del Departamento de Informática Biomédica de la Facultad de Medicina de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

En la creación de nuevas tecnologías para la salud se precisa la intervención de grupos multisectoriales para que las aplicaciones tengan un impacto más certero y puedan ser validadas, considera Mahuina Campos, Jefa del Departamento de Informática Biomédica de la Facultad de Medicina de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

Campos presentó la ponencia Mecanismos de Validación y Certificación de Tecnologías de la Información y la Comunicación en Salud (TIC-S) en las mesas de trabajo previas al Digital Health Forum México 2019.

En entrevista comentó que los pacientes deben ser el centro de la innovación y todos los demás participantes, ubicarse alrededor de sus necesidades: “… nosotros nos movemos en el modelo de la triple hélice, que sería trabajar gobierno, universidad, industria. Pero también debemos incluir a la sociedad, a los pacientes porque son los usuarios en los que vamos a estar pensando”.

Mahuina Campos indicó que es indispensable que las nuevas tecnologías aplicadas a la salud cuenten con fundamentos científicos. “Hemos observado que, por ejemplo, en el área de tecnología, los ingenieros trabajan mucho y hacen muchas innovaciones. Pero nuestra experiencia es que no siempre se allegan de los médicos. Entonces a veces, sus propuestas pueden carecer de fundamentos científicos y ser incluso peligrosas para los pacientes. Y al revés, los médicos puede ser que quieran innovar, pero no tienen el know how de cómo realizarlo”.

También expuso que para complementar la innovación, a estos grupos multisectoriales debe integrarse la parte humanística: “Al estar el paciente en el centro, debemos ver la parte bioética; la social; e incluso política, por las repercusiones de estas tecnologías”.

Digital Health Forum México (DHFM) 2019, que se lleva a cabo los días 16 y 17 de octubre de 2019 en la Ciudad de México, es organizado por:

  • Fundación Mexicana para la Salud (Funsalud)
  • Facultad de Medicina de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM)
  • Asociación Mexicana de la Industria de Investigación Farmacéutica (AMIIF)
  • Sistema de Salud del Tecnológico de Monterrey (TecSalud)

Facebook e Instagram, como espacios de estudio y prevención del suicidio

Doctor saliendo de un teléfono inteligente.
Redes sociales espacios de estudio y prevención del suicidio

Las plataformas tecnológicas como Facebook e Instagram pueden convertirse en herramientas para los profesionales de la salud mental e integrar esfuerzos para prevenir suicidios o identificar problemas como autolesiones y desórdenes alimenticios entre sus usuarios. 

“… por primera vez, también estamos estudiando formas para compartir los datos que están en nuestra plataforma acerca de cómo las personas interactúan y conversan sobre el suicidio, comenzando con una apertura de la herramienta de monitoreo de medios Crowdtangle, para académicos”.

“Hasta ahora, Crowdtangle ha sido usada en las redacciones y las organizaciones editoriales para ayudarlas a visualizar lo que está sucediendo en Facebook. Pero estamos ansiosos por ponerla a disposición de dos investigadores seleccionados que trabajan en la prevención del suicidio para que puedan analizar cómo la información que se comparte en Facebook e Instagram puede ayudar a mejorar la prevención y el apoyo en esta área”. 

Es Antigone Davis, líder global de Seguridad de Facebook, quien el 10 de septiembre, Día Mundial de la Prevención del Suicidio, presentó una actualización de lo que esta empresa tecnológica internacional ha implementado desde 2018, para mejorar la seguridad de las personas que participan en sus aplicaciones (apps).

Según la Red de Periodistas, Crowdtangle funciona desde 2011. Su importancia se incrementó en 2016 cuando Facebook compra la empresa. La aplicación se puede usar como una extensión del navegador de internet

Una vez incorporada a nuestro navegador, su funcionamiento es sencillo. Se trata de una de esas herramientas de rastreo de enlaces muy útil para conocer el eco social de nuestras publicaciones (o de la competencia). Cuando estamos visitando una noticia; un reportaje (o cualquier otro enlace web), con solo clicar en el icono de la extensión se despliega una ventana con toda la actividad social alrededor del enlace”, explica Mr. WIP en el blog #REDDEPERIODISTAS

Davis, de Facebook, señala, como parte de las más recientes acciones tomadas por la plataforma en relación al tema del suicidio

“Contratamos un experto en bienestar para que se sume a nuestro equipo de políticas públicas en el área de seguridad. Esta persona se enfocará exclusivamente en el impacto de nuestras aplicaciones sobre la salud y el bienestar; y explorará nuevas maneras de mejorar el soporte a nuestra comunidad, incluyendo asuntos relacionados con el suicidio y la autoagresión”. 

Según datos publicados por Facebook, cada 40 segundos ocurre una muerte por suicidio alrededor del mundo. El suicidio es la segunda causa de mortalidad entre los jóvenes de 15 a 29 años. 

Las acciones de prevención tomadas por Facebook también incluyen atención a desórdenes alimenticios, con lo que volvieron más rigurosas las políticas que prohíben difundir este tipo de problemas en sus apps.

Algo similar ocurre con las autolesiones, Davis señala: “Hemos aumentado la severidad de nuestra política sobre las autolesiones; y no permitimos imágenes gráficas de cortes para evitar una promoción involuntaria de esta práctica; incluso cuando alguien esté procurando ayuda o se trate de una forma de expresión como parte de un proceso de recuperación. En Instagram también hemos dificultado la búsqueda de este tipo de contenido e impedimos que aparezca como sugerencia en Explore”. 

No obstante, no sólo se trata de limitar la publicación de contenidos. Se ha creado una Página de Recursos para Prevención del Suicidio; y recursos en línea (online) como foros de conversación (chats) seguros para personas que están interesadas en discutir el tema.

Se ha decodificado el genoma del aguacate

Los científicos han secuenciado el genoma del aguacate; revelando los antiguos orígenes de esta fruta mantecosa y sentando las bases para mejoras en la agricultura.

La investigación “The avocado genome informs deep angiosperm phylogeny, highlights introgressive hybridization, and reveals pathogen-influenced gene space adaptation” (El genoma del aguacate informa: la filogenia de angiospermas profundas, destaca la hibridación introgresiva y revela la adaptación del espacio génico influenciado por patógenos) publicada el 6 de agosto de 2019 en la revista científica “Proceeding of the National Academy of Sciences” (PNAS), sobre la decodificación del genoma del aguacate, tiene mayor relevancia para México y los más de 10 principales países productores a nivel mundial.

Investigación

En el estudio se revela por primera vez que el popular aguacate Hass heredó aproximadamente el 61% de su ADN de variedades mexicanas; y aproximadamente el 39% de las variedades guatemaltecas. Existen muchos tipos de aguacates, pero la variedad Hass, que se plantó por primera vez en la década de 1920; comprende la mayor parte de los aguacates cultivados en todo el mundo.

La investigación también proporciona material de referencia vital para aprender sobre la función de los genes del aguacate y que permite utilizar la ingeniería genética para:

  • Aumentar la productividad de los árboles de aguacate
  • Mejorar la resistencia a las enfermedades
  • Crear fruta con nuevos sabores y texturas.

El proyecto fue dirigido por el Laboratorio Nacional de Genómica para la Biodiversidad (LANGEBIO) en México; la Universidad Tecnológica de Texas y la Universidad de Buffalo (UB).

En la reconstrucción del genoma del aguacate, el grupo de investigación de la UGA/LANGEBIO empleó las tecnologías más modernas que tenían disponibles. Se utilizaron dos plataformas de secuenciación de nueva generación. Lo que al final permitió reducir el tiempo de secuenciación de un año y medio, a menos de un mes.

Importante para la agricultura

El creciente mercado mundial de aguacates alcanzó un valor de alrededor de $ 13 mil millones de dólares en 2017, con México, el mayor productor, que exportó unos $ 2.5 mil millones de dólares de la fruta ese año, según Statista, un proveedor de datos de mercado y consumo. En todo el mundo, los aguacates se untan o colocan sobre tortillas; se mezclan para dar sabor a las tostadas; se enrollan en sushi; y hasta se mezclan en batidos, lo que es una delicia popular en algunas partes del sudeste asiático.

Los científicos secuenciaron el aguacate Hass, y también los aguacates de México, Guatemala y las Indias Occidentales; que albergan cultivos de la fruta genéticamente distintos.

Todos los aguacates tienen el mismo genoma, solo que existen alelos o variantes de genes diferentes en cada uno. Lo que permite identificar aguacates más resistentes a una enfermedad o capaces de producir aceites de mayor calidad, entre otras características. Esa información contribuirá a futuro para seleccionar o manipular el genoma del aguacate”, mencionó por su parte Alfredo Herrera Estrella, titular de UGA/LANGEBIO del CINVESTAV, y otro de los líderes de esta investigación.

Nuestro estudio prepara el escenario para comprender la resistencia a las enfermedades para todos los aguacates“, dice Victor Albert, PhD, profesor de Ciencias de la Biología de Empire Innovation en la Facultad de Artes y Ciencias de la UB y profesor visitante en la Universidad Tecnológica de Nanyang, Singapur (NTU Singapur). Albert fue otro líder del estudio con HerreraEstrella. “Si tienes un árbol interesante que parece ser bueno para resistir hongos, puedes entrar y buscar genes que sean particularmente activos en este aguacate. Si puedes identificar los genes que controlan la resistencia a la infección y si sabes dónde están en el genoma, puede intentar cambiar su regulación. Existe un gran interés en desarrollar portainjertos resistentes a enfermedades en los que se injertan cultivos de élite“.

Esperamos que el gobierno mexicano siga apoyando este tipo de proyectos ambiciosos que utilizan tecnología de punta para proporcionar una comprensión profunda de la genómica de las plantas nativas mexicanas“, dijo HerreraEstrella.

Todo ello con el fin último de mejorar la salud de las personas, pues el conocimiento del ADN de los alimentos permitirá caracterizar mejor sus componentes y ello a su vez, favorecerá el desarrollo de conocimientos para una mejor nutrición.

Otorgan en EEUU, primera aprobación para operar una aerolínea de drones

Este es un gran paso hacia adelante en la integración segura de los sistemas de aeronaves no tripuladas en nuestro espacio aéreo, ampliando el acceso a la atención médica en Carolina del Norte y aprovechando el éxito del Programa piloto de integración de Sistemas de Aviación no Tripulada (UAS, por sus siglas en inglés) nacional, para mantener el liderazgo estadounidense en la aviación no tripulada“, dijo el Secretario de Transporte de los Estados Unidos, Elaine L. Chao.

Aerolínea de drones

El pasado 10 de octubre de 2019 se anuncio que UPS Flight Forward Inc., subsidiaria de UPS recibió, a través de la Administración Federal de Aviación de los Estados Unidos (FAA, Federal Aviation Administration), la primera certificación completa del gobierno para operar una aerolínea de drones

Inicialmente, la compañía ampliará su servicio de entrega con drones para apoyar los campus de hospitales en todo Estados Unidos. Pero además, proporcionar soluciones más allá de la industria de la salud. UPS Flight Forward planea en el futuro transportar una variedad de artículos para clientes en diversas industrias; y volar aviones no tripulados regularmente más allá de la línea visual de los operadores.

Primer vuelo

La subsidiaria de UPS informó que lanzó de inmediato el primer vuelo de entrega con drones en el campus del Hospital de WakeMed en Raleigh, Carolina del Norte. La entrega, que usó un quadroptero, se realizó bajo una exención del gobierno que permite volar “más allá de la línea visual” (BVLOS, beyond visual line of sight).

UPS considera que está demostrada la utilidad del uso de drones en entregas médicas. En donde el menor tiempo en tránsito eleva la eficiencia; y ayuda a los profesionales de la salud a atender mejor a sus pacientes.

Esta es una historia en proceso, y aún no hemos terminado“, dijo David Abney, director ejecutivo de UPS. “Nuestra tecnología está abriendo puertas y resolviendo problemas de formas únicas para nuestros clientes. Pronto anunciaremos otros pasos para construir nuestra infraestructura, expandir los servicios de atención médica; y darles nuevos usos a los drones en el futuro”.

El permiso otorgado a UPS corresponde a la certificación estándar de la Parte 135 de la FAA; que no tiene límites en el tamaño o el alcance de las operaciones. Es el nivel más alto de certificación, uno que ninguna otra compañía ha alcanzado. El certificado dado a UPS Flight Forward,  permite a la compañía volar un número ilimitado de drones con un número ilimitado de operadores remotos al mando. La certificación Parte 135 estándar también posibilita que el dron; y la carga superen las 55 libras (24.94 kilogramos) y vuelen de noche. Restricciones que regían a los vuelos anteriores de UPS.

Siguientes pasos

La empresa tiene un plan a largo plazo que incluye la expansión del servicio de entrega a nuevos hospitales; y campus médicos en todo Estados Unidos.

Parte de la certificación estándar 135 permite a UPS integrar drones en su red de logística, siendo una base potencial para nuevas aplicaciones en muchas industrias.

UPS ha brindado información a los reguladores gubernamentales responsables de establecer las reglas para las operaciones seguras de drones en los Estados Unidos. Un alto ejecutivo de UPS ha participado desde 2017 en el comité asesor de drones de la FAA.

Uso de tecnología ha demostrado facilitar motivación y procesos de aprendizaje en niños con Trastornos del Espectro Autista

Pantalla del videojuego aventura de Pico
Videojuego Aventura de Pico, nivel 3

Comunicarse con las otras personas es una de las mayores dificultades que tienen los niños con autismo. Pedir ayuda, iniciar una interacción social; y compartir sus emociones se convierten en habilidades que necesitan ser aprendidas a partir de ejercicios y terapias. Las intervenciones basadas en juegos que implican el uso de la tecnología han demostrado facilitar la motivación; y los procesos de aprendizaje en niñas y niños con Trastornos del Espectro Autista (TEA).

Facilitar motivación y procesos de aprendizaje

Narcís Parés, miembro del grupo de investigación Cognitive Media Technologies; del Departamento de Tecnologías de la Información y las Comunicaciones (DTIC) de la Universidad Pompeu Fabra de Barcelona (UPF), trabaja en la línea de investigación denominada “interacción de cuerpo entero“. En su laboratorio diseña diferentes aplicaciones para estudiar la mediación de las experiencias. Junto con el Hospital Sant Joan de Déu, creó Pico’s Adventure; un videojuego que promueve la comunicación social entre los participantes.

El videojuego tiene por objetivo facilitar la interacción de los niños con autismo a través de una serie de experiencias lúdicas y colaborativas. Como manifiesta Parés, “los primeros estudios experimentales mostraron su eficacia como complemento de las terapias convencionales“. “Desde entonces, Pico’s Adventure, ha pasado a ser un importante referente en la búsqueda de herramientas basadas en Tecnologías de la Información y las Comunicaciones (TIC) para fomentar las conductas de iniciación social en niños con trastornos del espectro autista“, añade.

El estudio “A full-body interactive videogame used as a tool to foster social initiation conducts in children with Autism Spectrum Disorders” (Un videojuego interactivo de cuerpo completo utilizado como herramienta para fomentar las conductas de iniciación social en niños con trastornos del espectro autista), se publicó en línea en Research in Autism Spectrum Disorders

En el artículo se explica que un grupo de 15 niños y niñas de 4 a 6 años con diagnóstico de TEA; participaron en 4 sesiones en las que interactuaron con el videojuego Pico’s Adventure y también con otros juegos. La investigación analizó el comportamiento de los participantes según una escala observacional.

De esta manera se estudiaron las conductas de iniciación social empleando el videojuego de interacción de cuerpo entero. Esto en comparación con la cantidad de conductas de iniciación social ocurridas durante una actividad de juego libre, en niñas y niños con TEA

Por juego libre en este caso nos referimos a juego con juguetes (cochecitos, muñecos, pelotas, etc.); solo o con pareja, sin guion ni reglas“, explica Parés. Los autores se plantearon la hipótesis de que el videojuego podría provocar un mayor número de conductas sociales. Por lo tanto, esta tecnología se podría proponer como herramienta para promover las habilidades de iniciación social.

Resultados

Los resultados mostraron que el videojuego favorece más las conductas de iniciación social que el juego libre, en niños con TEA cuando jugaban solos o por parejas. Además, cuando la niña o niño jugaba con los padres, el videojuego resultó ser tan eficaz como los juegos libres en la promoción de la iniciación social. El videojuego mostró ser igualmente eficiente en la reducción de comportamientos repetitivos; y en el aumento de la expresión gestual de los niños. Los videojuegos podrían considerarse como herramienta adecuada para fomentar los comportamientos sociales; y ser útiles también como complemento de los tratamientos habituales. Pero “se necesita seguir trabajando para poder apoyar esta hipótesis“, indicaron los investigadores.

Con impresión en 3D desarrollan sensor flexible e inalámbrico para monitorear flujo sanguíneo en vasos afectados por aneurismas cerebrales

impresión 3d
Los sensores inalámbricos se producen utilizando una impresora 3D de chorro de aerosol. Un ejemplo de la película de nanopartículas de plata se muestra a la derecha.

Un sensor inalámbrico lo suficientemente pequeño como para ser implantado en los vasos sanguíneos del cerebro humano, podría ayudar a los médicos a evaluar la curación de los aneurismas, protuberancias que aparecen en los vasos sanguíneos y que pueden causar hemorragias severas. El sensor flexible, que funciona sin baterías, se enrolla alrededor de stents o desviadores implantados para controlar el flujo sanguíneo en los vasos afectados por dichos aneurismas.

A menor costo en menos tiempo

Con el objetivo de reducir los costos y acelerar el proceso para la producción de los sensores flexibles, se utiliza la impresión 3D de chorro de aerosol con lo que se crean trazas de plata conductoras en sustratos elastoméricos. La técnica de fabricación aditiva 3D permite la producción de características electrónicas muy pequeñas en un solo paso, sin usar los procesos tradicionales de litografía de varios pasos en un cuarto limpio con control de partículas de polvo. Se cree que el dispositivo es la primera demostración de la impresión 3D con chorro de aerosol para producir un sistema de detección implantable y extensible para monitoreo inalámbrico.

La belleza de nuestro sensor es que puede integrarse perfectamente en los stents médicos existentes o en los desviadores de flujo que los médicos ya están utilizando para tratar los aneurismas“, dijo Woon-Hong Yeo, profesor asistente en la Escuela de Ingeniería Mecánica George W. Woodruff del Instituto de Tecnología de Georgia (Georgia Tech por su nombre en inglés) y del Departamento de Ingeniería Biomédica Wallace H. Coulter en Georgia Tech y Emory University. “Podríamos usarlo para medir el flujo sanguíneo entrante al saco del aneurisma para determinar como evoluciona el aneurisma y alertar a los médicos si cambia el flujo“.

El sensor, que se inserta usando un sistema de catéter, usa un acoplamiento inductivo de señales para permitir la detección inalámbrica de la hemodinámica biomimética del aneurisma cerebral.

Resultados

La investigación se publicó en el artículo “Fully Printed, Wireless, Stretchable Implantable Biosystem toward Batteryless, Real‐Time Monitoring of Cerebral Aneurysm Hemodynamics“, (Biosistema implantable estirable, completamente impreso, inalámbrico, hacia la monitorización en tiempo real sin batería de la hemodinámica del aneurisma cerebral), el 7 de agosto en la revista Advanced Science.

Monitorear el progreso de los aneurismas cerebrales actualmente requiere de realizar repetidas imágenes de angiografía utilizando materiales de contraste que pueden tener efectos secundarios. Por ello y por los costos, el uso de la técnica de imagen debe ser limitado. Sin embargo, un sensor colocado en un vaso sanguíneo podría permitir evaluaciones más frecuentes, sin el uso de tintes de imagen.

Para los pacientes que se han sometido a un procedimiento, podríamos determinar si el aneurisma se está ocluyendo adecuadamente sin usar ninguna herramienta de imagen“, dijo Yeo. “Podremos medir con precisión el flujo sanguíneo para detectar cambios tan pequeños como 0.05 metros por segundo“.

Detalles del sensor

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Esta imagen de acercamiento muestra detalles del sensor ultrafino de bajo perfil para controlar el flujo sanguíneo en el cerebro.

El sensor de 6 capas está fabricado con poliamida biocompatible; 2 capas separadas de un patrón de malla producido a partir de nanopartículas de plata; un material dieléctrico; y un material de encapsulación de polímero blando. El sensor estaría envuelto alrededor del stent o desviador de flujo, que debe tener menos de 2 o 3 milímetros de diámetro para encajar en los vasos sanguíneos.

Para recoger la energía electromagnética, el dispositivo incluye una bobina. La sangre que fluye a través del sensor implantado cambia su impedancia. Esto altera las señales que pasan a través del dispositivo en su camino hacia una tercera bobina ubicada fuera del cuerpo. En el laboratorio, Yeo y sus colaboradores han medido los cambios de capacitancia a 6 centímetros de un sensor implantado en la piel para simular el tejido cerebral.

La velocidad de flujo se correlaciona muy bien con el cambio de impedancia de energía que podemos medir“, dijo Yeo. “Hemos hecho que el sensor sea muy delgado y deformable para que pueda responder a pequeñas variaciones en el flujo sanguíneo“.

Impresión 3D

El uso de la técnica de impresión 3D de chorro de aerosol fue esencial para producir una electrónica elástica y flexible necesaria para el sensor. La técnica utiliza un aerosol con partículas para crear patrones. Esto permitie tamaños de características más estrechos que la impresión de inyección de tinta convencional.

Podemos controlar la velocidad de impresión, el ancho de impresión y la cantidad de material que se inyecta“, dijo Yeo. “Los parámetros se pueden optimizar para cada material, y podemos usar materiales que tengan una amplia gama de viscosidad“.

Debido a que el sensor puede producirse en un solo paso, podría fabricarse en mayor volumen. Es decir, sin las costosas instalaciones de control de partículas de un cuarto limpio.

Siguientes pasos

En una siguiente fase con el sensor de aneurisma, “podremos medir cómo la presión contribuye al cambio de flujo“, explicó Yeo. “Eso permite utilizar el dispositivo para otras aplicaciones, como mediciones de presión intracraneal“.

El equipo de investigación de Yeo también ha desarrollado un monitor flexible y portátil para la salud capaz de proporcionar Electrocardiogramas y otra información. Menciona que el éxito de la técnica de monitoreo demuestra el potencial de la electrónica suave inalámbrica inteligente; y conectada basada en nanomateriales; mecánica extensible y algoritmos de aprendizaje automático.”Estamos entusiasmados de que se reconozca el potencial de esta tecnología“, agregó Yeo. “Existen muchas oportunidades para integrar este mecanismo de detección en membranas ultrafinas que se pueden implantar en el cuerpo“.