Nueva técnica de resonancia magnética permite “observar” cambios moleculares en el cerebro

Cortesía de Shir Filo, Hebrew University

¿Qué pasaría si las imágenes de resonancia magnética pudieran mostrarnos la composición molecular de las partes de nuestro cuerpo y ayudar a los médicos a determinar más rápidamente la aparición de la enfermedad y comenzar el tratamiento?

El Dr. Aviv Mezer y su equipo en el Centro Edmond y Lily Safra de Ciencias Cerebrales de la Universidad Hebrea de Jerusalén (HUJI) transformaron con éxito una resonancia magnética de una cámara de diagnóstico, a un dispositivo que puede registrar los cambios en la composición biológica del tejido cerebral

Lo anterior fue publicado en el artículo “Disentangling molecular alterations from water-content changes in the aging human brain using quantitative MRI” (Desenredando las alteraciones moleculares de los cambios en el contenido de agua en el cerebro humano envejecido usando resonancia magnética cuantitativa), en Nature Communications.

Esto es especialmente importante para los médicos que buscan comprender si un paciente simplemente está envejeciendo o está desarrollando una enfermedad neurodegenerativa, como el Alzheimer o el Parkinson.

En lugar de imágenes, nuestro modelo de resonancia magnética cuantitativa proporciona información molecular sobre el tejido cerebral que estamos estudiando. Esto podría permitir a los médicos comparar escáneres cerebrales tomados con el tiempo del mismo paciente, y diferenciar entre tejido cerebral sano y enfermo, sin recurrir a procedimientos invasivos o peligrosos, como las biopsias de tejido cerebral“, explicó Mezer.

¿Envejecimiento normal o enfermedad neurodegenerativa?

Los signos externos del envejecimiento son familiares:

  • Canas
  • Columna vertebral encorvada
  • Pérdida ocasional de memoria

Sin embargo, ¿cómo sabemos si el cerebro de un paciente está envejeciendo normalmente o está desarrollando una enfermedad? La respuesta se encuentra a nivel biológico. Tanto el envejecimiento normal como las enfermedades neurodegenerativas crean “huellas” biológicas en el cerebro, cambiando el contenido de lípidos y proteínas del tejido cerebral.

Actualmente las imágenes de resonancia magnética solo proporcionan imágenes del cerebro humano. Esta nueva técnica proporciona lecturas biológicas del tejido cerebral: la capacidad de ver lo que está sucediendo a nivel molecular; y de dirigir un curso de tratamiento en consecuencia. 

Un análisis de sangre nos muestra el número exacto de glóbulos blancos en nuestro cuerpo; y si ese número es más alto de lo normal debido a una enfermedad. Las imágenes por resonancia magnética (IRM) proporcionan imágenes del cerebro pero no muestran cambios en la composición del cerebro humano, cambios que podrían diferenciar el envejecimiento normal de los comienzos del Alzheimer o el Parkinson“, compartió el estudiante de doctorado Shir Filo, quien trabajó en el estudio.

Nueva técnica de resonancia magnética también proporcionará una comprensión crucial

Mirando hacia el futuro, Mezer cree que la nueva técnica de resonancia magnética también proporcionará una comprensión crucial de cómo envejecen nuestros cerebros: “cuando escaneamos los cerebros de pacientes jóvenes y viejos, vimos que las áreas del cerebro envejecen de manera diferente. Por ejemplo, en algunas áreas de materias blancas, existe una disminución en el volumen de tejido cerebral. Mientras que en la materia gris, el volumen de tejido permanece constante. Sin embargo, vimos cambios importantes en la composición molecular de la materia gris en sujetos más jóvenes versus mayores“.

Todo esto es un buen augurio para los pacientes. Las IRM no solo podrán distinguir los signos moleculares del envejecimiento normal de los primeros signos de la enfermedad. Es más probable que los pacientes reciban diagnósticos correctos con anticipación, manteniendo una mejor calidad de vida por más tiempo, todo a través de una técnica no invasiva.

Realidad virtual como terapia contra el dolor; sin medicamentos

Los autores señalan que los tiempos de exposición a la realidad virtual de más de diez minutos tenían un mayor riesgo de “ciberenfermedad“, termino usado para describir náuseas e incomodidad de usar dispositivos de realidad virtual.

La realidad virtual terapéutica está emergiendo como una modalidad efectiva de tratamiento no farmacológico para el dolor. Las sesiones de Realidad Virtual (RV) se han utilizado para ayudar a tratar los trastornos de ansiedad; apoyar la rehabilitación física; y distraer a los pacientes durante el cuidado de las heridas.

La realidad virtual terapéutica se puede utilizar para reducir el dolor severo en pacientes hospitalizados. Esto de acuerdo al estudio “Virtual reality for management of pain in hospitalized patients: A randomized comparative effectiveness trial“; (Realidad virtual para el tratamiento del dolor en pacientes hospitalizados: un ensayo aleatorio de efectividad comparativa). Publicado el 14 de agosto de 2019 en la revista de acceso abierto PLOS ONE; por Brennan Spiegel del Sistema de Salud Cedars-Sinai, en Estados Unidos.

Experiencias inmersivas de realidad virtual

En el ensayo, los investigadores seleccionaron al azar a 120 personas que estaban hospitalizadas en el Centro Médico Cedars-Sinai en Los Ángeles; entre noviembre de 2016 y julio de 2017. Los pacientes eran elegibles si tenían una puntuación de dolor de más de 3 de 10 durante las 24 horas anteriores a la inclusión. De las personas designadas, 61 recibieron un auricular con una biblioteca de 21 experiencias inmersivas de realidad virtual,. Las que incluían:

  • Una relajación guiada en entornos naturales
  • Un vuelo simulado
  • Juegos animados

Se les aconsejó que usaran los auriculares durante 3 sesiones de 10 minutos durante las siguientes 48 horas.

En cambio, 59 personas en el grupo de control recibieron instrucciones de sintonizar su televisor a un canal de salud y bienestar que incluía relajaciones guiadas y lecturas de poesía.

Resultados

En promedio, los puntajes de dolor autoinformados disminuyeron en 0.46
puntos (SD 3.01) en el grupo control; y disminuyeron en 1.72 puntos (SD 3.56) entre las personas que usaron RV.

Entre los pacientes con dolor basal por encima de 7 de 10, esta diferencia fue más pronunciada, con una reducción de 0.93 puntos (DE 2.16) en el grupo control; y de 3,04 (DE 3,75) en el grupo de RV (p = 0.02). Los efectos de la intervención de RV en el dolor fueron significativos; tanto inicialmente como después de 48 a 72 horas de uso. Los pacientes informaron una mayor satisfacción con la experiencia de RV que con mirar televisión. No hubo diferencias en la prescripción de opioides entre los grupos de estudio.

Efectividad de la Realidad Virtual para controlar el dolor hospitalario

Si bien aún no está claro si las diferentes formas de RV tienen una eficacia variable; el estudio actual respalda la efectividad de la RV para controlar el dolor hospitalario. Esta efectividad también genera muchas preguntas que merecen más estudio. Especialmente en torno a la posibilidad de la capacidad terapéutica de la realidad virtual para reducir potencialmente los requisitos de opioides.

Finalmente, Spiegel menciona “la evidencia revela que la terapia de realidad virtual puede atenuar las señales de dolor a través de una variedad de mecanismos. En este estudio, el más grande de su tipo hasta la fecha; los pacientes hospitalizados con dolor fueron asignados al azar entre la realidad virtual o un programa de relajación en la televisión. La realidad virtual superó la condición de control y demostró beneficios durante varios días de uso“.