Nueva técnica de resonancia magnética permite “observar” cambios moleculares en el cerebro

Cortesía de Shir Filo, Hebrew University

¿Qué pasaría si las imágenes de resonancia magnética pudieran mostrarnos la composición molecular de las partes de nuestro cuerpo y ayudar a los médicos a determinar más rápidamente la aparición de la enfermedad y comenzar el tratamiento?

El Dr. Aviv Mezer y su equipo en el Centro Edmond y Lily Safra de Ciencias Cerebrales de la Universidad Hebrea de Jerusalén (HUJI) transformaron con éxito una resonancia magnética de una cámara de diagnóstico, a un dispositivo que puede registrar los cambios en la composición biológica del tejido cerebral

Lo anterior fue publicado en el artículo “Disentangling molecular alterations from water-content changes in the aging human brain using quantitative MRI” (Desenredando las alteraciones moleculares de los cambios en el contenido de agua en el cerebro humano envejecido usando resonancia magnética cuantitativa), en Nature Communications.

Esto es especialmente importante para los médicos que buscan comprender si un paciente simplemente está envejeciendo o está desarrollando una enfermedad neurodegenerativa, como el Alzheimer o el Parkinson.

En lugar de imágenes, nuestro modelo de resonancia magnética cuantitativa proporciona información molecular sobre el tejido cerebral que estamos estudiando. Esto podría permitir a los médicos comparar escáneres cerebrales tomados con el tiempo del mismo paciente, y diferenciar entre tejido cerebral sano y enfermo, sin recurrir a procedimientos invasivos o peligrosos, como las biopsias de tejido cerebral“, explicó Mezer.

¿Envejecimiento normal o enfermedad neurodegenerativa?

Los signos externos del envejecimiento son familiares:

  • Canas
  • Columna vertebral encorvada
  • Pérdida ocasional de memoria

Sin embargo, ¿cómo sabemos si el cerebro de un paciente está envejeciendo normalmente o está desarrollando una enfermedad? La respuesta se encuentra a nivel biológico. Tanto el envejecimiento normal como las enfermedades neurodegenerativas crean “huellas” biológicas en el cerebro, cambiando el contenido de lípidos y proteínas del tejido cerebral.

Actualmente las imágenes de resonancia magnética solo proporcionan imágenes del cerebro humano. Esta nueva técnica proporciona lecturas biológicas del tejido cerebral: la capacidad de ver lo que está sucediendo a nivel molecular; y de dirigir un curso de tratamiento en consecuencia. 

Un análisis de sangre nos muestra el número exacto de glóbulos blancos en nuestro cuerpo; y si ese número es más alto de lo normal debido a una enfermedad. Las imágenes por resonancia magnética (IRM) proporcionan imágenes del cerebro pero no muestran cambios en la composición del cerebro humano, cambios que podrían diferenciar el envejecimiento normal de los comienzos del Alzheimer o el Parkinson“, compartió el estudiante de doctorado Shir Filo, quien trabajó en el estudio.

Nueva técnica de resonancia magnética también proporcionará una comprensión crucial

Mirando hacia el futuro, Mezer cree que la nueva técnica de resonancia magnética también proporcionará una comprensión crucial de cómo envejecen nuestros cerebros: “cuando escaneamos los cerebros de pacientes jóvenes y viejos, vimos que las áreas del cerebro envejecen de manera diferente. Por ejemplo, en algunas áreas de materias blancas, existe una disminución en el volumen de tejido cerebral. Mientras que en la materia gris, el volumen de tejido permanece constante. Sin embargo, vimos cambios importantes en la composición molecular de la materia gris en sujetos más jóvenes versus mayores“.

Todo esto es un buen augurio para los pacientes. Las IRM no solo podrán distinguir los signos moleculares del envejecimiento normal de los primeros signos de la enfermedad. Es más probable que los pacientes reciban diagnósticos correctos con anticipación, manteniendo una mejor calidad de vida por más tiempo, todo a través de una técnica no invasiva.

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