Realidad virtual como terapia contra el dolor; sin medicamentos

Los autores señalan que los tiempos de exposición a la realidad virtual de más de diez minutos tenían un mayor riesgo de “ciberenfermedad“, termino usado para describir náuseas e incomodidad de usar dispositivos de realidad virtual.

La realidad virtual terapéutica está emergiendo como una modalidad efectiva de tratamiento no farmacológico para el dolor. Las sesiones de Realidad Virtual (RV) se han utilizado para ayudar a tratar los trastornos de ansiedad; apoyar la rehabilitación física; y distraer a los pacientes durante el cuidado de las heridas.

La realidad virtual terapéutica se puede utilizar para reducir el dolor severo en pacientes hospitalizados. Esto de acuerdo al estudio “Virtual reality for management of pain in hospitalized patients: A randomized comparative effectiveness trial“; (Realidad virtual para el tratamiento del dolor en pacientes hospitalizados: un ensayo aleatorio de efectividad comparativa). Publicado el 14 de agosto de 2019 en la revista de acceso abierto PLOS ONE; por Brennan Spiegel del Sistema de Salud Cedars-Sinai, en Estados Unidos.

Experiencias inmersivas de realidad virtual

En el ensayo, los investigadores seleccionaron al azar a 120 personas que estaban hospitalizadas en el Centro Médico Cedars-Sinai en Los Ángeles; entre noviembre de 2016 y julio de 2017. Los pacientes eran elegibles si tenían una puntuación de dolor de más de 3 de 10 durante las 24 horas anteriores a la inclusión. De las personas designadas, 61 recibieron un auricular con una biblioteca de 21 experiencias inmersivas de realidad virtual,. Las que incluían:

  • Una relajación guiada en entornos naturales
  • Un vuelo simulado
  • Juegos animados

Se les aconsejó que usaran los auriculares durante 3 sesiones de 10 minutos durante las siguientes 48 horas.

En cambio, 59 personas en el grupo de control recibieron instrucciones de sintonizar su televisor a un canal de salud y bienestar que incluía relajaciones guiadas y lecturas de poesía.

Resultados

En promedio, los puntajes de dolor autoinformados disminuyeron en 0.46
puntos (SD 3.01) en el grupo control; y disminuyeron en 1.72 puntos (SD 3.56) entre las personas que usaron RV.

Entre los pacientes con dolor basal por encima de 7 de 10, esta diferencia fue más pronunciada, con una reducción de 0.93 puntos (DE 2.16) en el grupo control; y de 3,04 (DE 3,75) en el grupo de RV (p = 0.02). Los efectos de la intervención de RV en el dolor fueron significativos; tanto inicialmente como después de 48 a 72 horas de uso. Los pacientes informaron una mayor satisfacción con la experiencia de RV que con mirar televisión. No hubo diferencias en la prescripción de opioides entre los grupos de estudio.

Efectividad de la Realidad Virtual para controlar el dolor hospitalario

Si bien aún no está claro si las diferentes formas de RV tienen una eficacia variable; el estudio actual respalda la efectividad de la RV para controlar el dolor hospitalario. Esta efectividad también genera muchas preguntas que merecen más estudio. Especialmente en torno a la posibilidad de la capacidad terapéutica de la realidad virtual para reducir potencialmente los requisitos de opioides.

Finalmente, Spiegel menciona “la evidencia revela que la terapia de realidad virtual puede atenuar las señales de dolor a través de una variedad de mecanismos. En este estudio, el más grande de su tipo hasta la fecha; los pacientes hospitalizados con dolor fueron asignados al azar entre la realidad virtual o un programa de relajación en la televisión. La realidad virtual superó la condición de control y demostró beneficios durante varios días de uso“.

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